Elizabeth Blackburn and the Story of Telomeres: Rozszyfrowanie końcówek DNA

Elizabeth Blackburn jest znakomicie innowacyjnym eksperymentatorem, charyzmatycznym mówcą publicznym, ciepłym i wspierającym adwokatem dla wielu młodych kobiet i mężczyzn, którzy wyszkolili się w jej grupie badawczej. Elizabeth Blackburn i The Story of Telomeres, nowa biografia Catherine Brady, stawia więc wysokie oczekiwania. Opowiadając historię telomerów, stypendium autora jest godne pochwały. Telomery są ochronnymi kompleksami DNA-białko na końcach liniowych chromosomów, a telomeraza jest nietypowym enzymem zawierającym RNA, który jest odpowiedzialny za syntezę i utrzymanie telomerycznego DNA w większości organizmów. Telomeraza ma zdolność nadawania komórkom ludzkim replikacyjnej nieśmiertelności, która z jednej strony zapobiega procesowi starzenia się pewnych komórek i tkanek, ale z drugiej strony przyczynia się do powstawania nowotworów. Blackburn określił pierwszą telomerową sekwencję DNA za pomocą Josepha Galla, wykonał eksperymenty sugerujące istnienie enzymu przedłużającego telomer z Jackiem Szostakiem i odkrył enzym CariGrider, zwany obecnie telomerazą. Jako wspólny mianownik tych odkryć, Blackburn jest niekwestionowaną matką tego żywego pola badań podstawowych i medycznych. A ponieważ nadal prowadzi przełomową i wpływową pracę na ten temat, jest matką, która wychowała swoje dziecko w dojrzałości.
Rachunek badań jest dokładny i dokładny, a kredyt jest starannie przypisywany wielu pracownikom w terenie. Aby konto naukowe nie stało się zbyt suche, autor wiąże opisy badań z opisami osobowości tych, którzy wykonują pracę. Jednak wiele szczegółów nauki będzie trudnym zadaniem dla tych, którzy nie są wyszkoleni w biologii molekularnej. Jeśli obraz jest wart tysiąca słów, być może wolałbym dodatkowe ilustracje naukowe w celu wyjaśnienia badań.
Styl Brady ego polega na przeplataniu opowieści z fragmentami wywiadów z byłymi członkami laboratorium Blackburn i innymi osobami w terenie. Być może ta technika zapewnia bardziej obiektywny widok, ale także odciąga czytelnika i uniemożliwia mu całkowite zanurzenie się w życiu laboratorium Blackburn. Jest to sprzeczne z Rosalind Franklin Brendy Maddox: Mroczna dama DNA (New York: HarperCollins, 2002) i Podwójna helisa Jamesa Watsona: osobiste sprawozdanie z odkrycia struktury DNA (New York: Atheneum, 1968), dwie opowieści o nauce, które uważałem za wciągające jak dobre powieści kryminalne.
Książka obrazuje Blackburn jako miłą dziewczynę , która była grzeczna i godna szacunku nawet przez szkołę średnią – zawsze niezwykle jasna, ale nie skłonna do propagowania swojej inteligencji. Była niewymagająca i była profesorem, zanim nauczyła się wynegocjować nawet odpowiednią przestrzeń dla swojego laboratorium. Mówiąc inaczej, opisywana jest ona jako zawsze odważna, ale dopiero ostatnio bardziej asertywna.
Oprócz opowiedzenia historii o Blackburn i historii odkrycia telomerazy, Brady splata w książce trzecią linię opowieści – wyzwania bycia kobietą w nauce
[hasła pokrewne: kamil składowski twitter, makrocytoza, lumbalizacja ]